Case Study


The Project. The Moapa Solar Project is the first large-scale solar project built on tribal property, located on the Moapa Paiutes' tribal land 30 mil...

2 downloads 134 Views 218KB Size

Case Study  

SunLink’s Large‐Scale GMS Helps Bring Solar Farm to Tribal Lands  The Project  The Moapa Solar Project is the first large‐scale solar project built on tribal  property, located on the Moapa Paiutes’ tribal land 30 miles northeast of  Las Vegas. It will supply renewable energy to the Los Angeles Department  of Water and Power (LADWP) for the Los Angeles region under a 25‐year  supply contract that will provide clean power to nearly 100,000 homes in  its first year of operation alone.  The Moapa River Indian Reservation consists of 29,137 hectares and  belongs to the the Moapa Band of Paiutes, part of the Southern Paiute  Nation. The Moapa solar plant occupies approximately 800 hectares of  tribal land.  The Tribe’s goal was to preserve its homeland while creating new avenues for growth. Aletha Tom, chairwoman of the Moapa Paiute  Tribal Council said, “If our small Tribe can accomplish this, then others can also. There are endless opportunities in renewable  energy, and Tribes across the nation have the available land on which to build them.”  The Challenge  Like many sites in the southwest, the soil on the Moapa River Indian Reservation includes caliche, which makes post driving difficult.  Therefore, reducing the number of posts required for the installation was imperative. In addition, with installation slated to begin in  the summer, during which desert temperatures regularly top 100 degrees, installation speed and methodologies were also an  important driver. The project also was designed to use thin film modules, which required specific mounting hardware. And of course  as with any utility‐scale project, containing costs was key.   The Solution  SunLink structural engineers worked hand‐in‐hand with the company’s product engineers to enhance SunLink’s existing Large‐Scale  GMS system in‐line with the Moapa project’s unique needs.  To achieve both the necessary decreased post count and lowest cost, the team leveraged SunLink’s extensive wind testing data to  optimize the array for interior and exterior zones. This approach reduced the overall number of posts and other components  required, which translated into significant cost savings in connection with both post driving and racking hardware.   Because the modules for the project were thin film, and therefore smaller, Large‐Scale GMS components were modified slightly to  accommodate 7‐module‐assemblies, and SunLink’s proprietary thin film clamps were employed.  When it came to installation methodologies for desert heat, the fact that Large‐Scale GMS racking components could be  prepanelized with the modules before being installed on the substructure was a huge win. First, prepanelization could take place  offsite in an environmentally controlled facility, protecting the crew from the elements. Second, the prepanelization process could  proceed while the substructure was assembled on site, and modules could then be installed in prepanelized assemblies of 7 modules  at a time, fast tracking the module installation process by 50 percent.  Making a Difference  SunLink is proud to have played a significant role in this landmark project, advancing solar power adoption in the United States and  helping to expand economic opportunities in the renewable energy sector.